Shaun Alexander

Shaun Alexander

Football Americano

Stati Uniti

Shaun Alexander ha speso tutta la sua vita a giocare a football - alle scuole elementari, alle medie inferiori, alle medie superiori, al college e tra i professionisti. Quando giocava per i Seattle Seahawks, la sua squadra vinse il torneo della propria divisione quattro anni di fila, i playoff cinque anni di fila e giocò il Super Bowl. Egli fu eletto miglior giocatore e ragazzo copertina per Wii Madden Sports. Ma la vita di un running back è corta. Essa finisce in fretta. "Mi sono detto: ho giocato a football?", dice l'atleta , girandosi indietro verso lo spogliatoio dove si allena. "Faccio queste cose da quando ho otto anni". Dopo un breve periodo con i Washington Redskins, Alexander ha deciso di impegnare il suo tempo per preparare ciò che il futuro gli chiede per rimanere in forma fisica e spirituale. Egli ha recentemente parlato a In Touch Magazine circa il periodo di transizione dal correre verso la meta all'attesa per un nuovo inizio.

Un sacco di persone affrontano grandi cambiamenti, in modo particolare quando si tratta di finire una carriera. Com'è il tuo periodo di transizione dal vivere, mangiare, respirare le stesse cose per la maggior parte della tua vita al non potere più fare tutto questo?

Ho sempre visto la vita come un viaggio. Sono stato benedetto ad avere la consapevolezza di essere in questo viaggio con Gesù. E Dio dice: "Non fare a meno di me, ti mancherò troppo. Non restare dietro di me, cercando di afferrare altro. Soltanto, cammina con me". Così, non importa come vada il mondo, noi abbiamo già il Creatore, il Meraviglioso Consigliere che è qui con noi e che parla con noi".

Io so di essere in una bella posizione. Spaventato? Sì. Confuso? Qualche volta. Senza certezze? Ovvio. Ma sono in una posizione grandiosa, perché ho il Re dei Re che mi sussurra: "Oggi stiamo per andare di quì, domani camminerò qui".

Quale potrebbe essere il tuo consiglio alle persone che non sono così sicure di un grande cambiamento nella loro vita? Parla alle persone che hanno avuto una carriera a mille e che ora stanno per concluderla.

Per coloro che hanno avuto questo grande cambiamento tutto all'improvviso, dico: "Credete in Dio". Sembra così facile e retorico, ma questo momento è uno di quelli in cui ti è stata data la grande opportunità di mettere davvero alla prova la tua fede. Tante volte crediamo che essere un buon cristiano o un seguace di Gesù significa che tutto ci andrà bene. Ma in realtà, coloro che Dio ama, sono coloro i quali sono messi spesso in una posizione nella quale essi stessi sono chiamati davvero ad avere fiducia in Lui e a manifestare la propria fede. Le prove di fede sono meravigliose. Ti fanno davvero crescere, e tu puoi imparare tante cose attraverso di esse. 

Durante questo periodo, non sono soltanto le finanze e il lavoro ad essere scosse. Un cambiamento come questo taglia di netto la nostra vera identità. Quando tu lasciasti la NFL, eri spaventato dal fatto di non potere essere più la stessa persona che era sui campi di gioco?

Io penso che l'identità è qualcosa di potente. Io credo che il più grande tranello di Satana possa essere quello di farci accettare l'identità che ci dà il mondo. Ci è stato insegnato questo - cerchiamo quali sono i nostri doni, poi riponiamo tutto in essi, e questa diventa la nostra identità. Questo è un grande tranello. Dio mi sta insegnando che possiamo avere soltanto una identità: quella di essere seguaci di Gesù. Tutto il resto rischia di metterti fuori strada. Se io dico: "Sono un giocatore di football", poi la mia carriera finisce e diventa insostenibile per me nel momento in cui non lo sono più. Diventerebbe una vita difficile, perché tutto svanisce. Anche le cose belle possono diventare negative se noi ci lasciamo definire in una certa identità. Ho parlato a migliaia di ragazzi in tutto il paese, ma di recente ho realizzato che non posso avere una identità nell'essere un discepolo - anche se questa è una bella cosa per Dio. Non posso permettere che il mondo mi dia una etichetta.

Gesù è il più grande esempio per me. Che cosa ha fatto? ha nutrito 5000 persne ed è scomparso ed è riapparso su una barca. È come se volesse dirci: "Non voglio lasciare che il mondo mi attribuisca una identità". Tra tutte le cose, questa è la più grande da comprendere. Sono su questo cammino, in questo viaggio, solo io e Gesù. E attraverso questo cammino, devo porre attenzione a Dio ed essere sicuro di amarlo, di amare le persone e di non accettare alcuna identità".

Come fa una persona a camminare con Dio?

Camminare con Dio è la cosa più difficile, più impegnativa, più affascinante, più intensa più potente che si possa fare. Perché tu non puoi controllarla, ma allo stesso tempo tu sei chiamato a fare delle scelte.  È un po' come dire: Vado a sinistra o vado a destra? Non lo so, penso che andrò a sinistra. Bene, se tu chiedi a Dio e lui di dice: "Su, vai a sinistra!", tu cammini a sinistra. Anche se tu non sai minimamente cosa ti succederà andando a sinistra.

Come faccio a sapere che è Dio a dirmi di andare a sinistra?

È molto semplice con Dio, perché Egli ci ama infinitamente. Dio è essenzialmente due cose: amore verso di Lui e amore verso le persone. Così tu rallenti un attimo e pensi: cosa vuole Dio che io faccia? In questo modo tu puoi allineare qualsiasi cosa sul fatto di amare Dio e di amare gli altri. Per esempio, io sono sposato, e so che sono chiamato ad amare mia moglie. Cosa significa questo? Beh, significa che io devo essere disposto a morire per lei così come Gesù è morto per la chiesa. Così, nel momento in cui devo pianificare la mia giornata, comincio dal fatto che devo amare mia moglie. Poi penso ai miei bimbi - abbiamo quattro bambini e il quinto sta per arrivare.  Così penso: sono il padre di cui i miei figli hanno bisogno? Sto insegnando loro e relazionandomi con loro nel modo corretto? Così circondo ogni mia giornata di queste cose. Poi, Dio mi dice di scrivere questo libro, così io comincio a farlo. Posso fare questa intervista o no? Okay, si combina con le altre mie cose precedenti? Sta bene mia moglie? Stanno bene i miei figli? La mia famiglia è a posto? Okay, allora posso fare l'intervista. È molto semplice. È come fare un piccolo passo per volta. Per questo la vita è un cammino. Molte persone si fanno coinvolgere in tante cose e sono così tanto indaffarate che tutto diventa confusionario. Ma Dio è un dio ordinato. Devi soltanto iniziare ogni giornata allo stesso modo: ama Dio, ama la gente. E questa è la cosa più bella al mondo.

Puoi condividere con i nostri lettori un esempio di come Dio ti rallenta mette ordine nella tua vita?

Sfortunatamente per me, Dio ha dovuto rompermi un piede. Ma è stato per disciplinarmi. Egli rimprovera coloro che ama. A volte non puoi fare il lavoro che vuoi. A volte non trovi la ragazza giusta. A volte non ottieni una promozione. La prima volta che ho realizzato che stavo facendo troppe cose nella mia vita - che la mia vita stava diventando disordinata e che io stavo uscendo fuori dal sentiero - mi ruppi un piede e cominciai a leggere tanto. Quante cose avevo che non funzionavano? Quante relazioni avevo che non funzionavano? E Dio mi fece capire che la mia lingua doveva essere educata. Le mie relazioni hanno cominciato a diventare disciplinate. Ho dovuto fare un po' di ordine. È stato come mettere delle linee di demarcazione laddove c'erano verità e amore.

Per te, parte dell'imparare a rallentare e a camminare con Dio include il fatto di svegliarsi piuttosto presto la mattina.

Sì, mi sveglio presto, diciamo le 5 del mattino. Ma penso che sia un onore quando Dio ti dice: "Voglio incontrarti". Egli si mostra sempre, e ti spinge in posti dove non sei mai stato. Dio dice: "Incontriamoci alle cinque del mattino e parliamo". Succedono cose straordinarie. Una di queste mattina, durante la mia preghiera, ho detto: "Signore, cerco la tua presenza in me, desidero averti nel mio cuore". Volevo qualcosa di così tangibile da muovere ogni cosa. Tu non insegui i sentimenti, ma una relazione con Dio è tangibile e reale. Cominciai a sentire la voce di Dio molto chiaramente. Così le cinque del mattino sono diventate per me qualcosa di reale e accesero un fuoco in me davvero incredibile. Mi alzai alle cinque del mattino per circa 70-80 giorni. E ogni giorno Dio mi mostrava qualcosa di nuovo.

Dio sa dove sei. Egli ti viene incontro proprio dove tu sei. Poi, in un attimo, è stato come se mi dicesse: "È abbastanza, non voglio catturarti in un rituale". Così ho smesso di alzarmi alle cinque del mattino. Ho sfidato alcuni amici a fare lo stesso per 30 giorni. Cambierà la tua vita! Ma poi interrompi l'abitudine, per non farla diventare un rituale.

A parte tutti bei sentimenti interiori, puoi parlare delle trappole nelle quali i cristiani possono cascare quando camminano con Dio?

La vita è come costruire un castello di carte. E Satana ha una carta. Se inserisce la sua carta nella tua costruzione, è lui a controllarla. Così, quando tu ci costruisci sopra, nel momento in cui lui estrae la sua carta, tutto quello che hai costruito su di essa crolla. Ci furono momenti in cui io giocavo per la Lega Nazionale di Football nei quali il mio nome era maledetto. Erroneamente. E Dio è come se ti dicesse: Qui hai l'opportunità di superare una prova. Sarò in grado di poterti dire: "Ben fatto!"?

Questa è una trappola. Nel mezzo di una prova, è infilata una trappola. E forse tu non potrai correre tanto forte. E anche se sfuggi la trappola, essa ti lascerà spaventato. Ma se non ci caschi, se non costruisci nulla su di essa, Dio ti farà più forte, perché in quel momento tu stai costruendo delle fondamenta più forti. Questo è un cammino.

Nel tuo libro, racconti la storia di Philip Petit, che camminò su una corda tirata tra le due Torri Gemelle. La versione della parabola aggiunge una carriola allo scenario. Egli va avanti e indietro con gli spettatori che gli sorridono finché non domanda chi voglia salire sulla carriola. A quel punto la folla non è così entusiasta. A questo punto della tua vita, vuoi salire sulla carriola?

Definitivamente. Ogni giorno cerco di balzarci dentro. Ci sono incroci che dovrai svoltare, oltre i quali non saprai se sopravviverai. Ma io ho deciso che questa è la cosa più affascinante. Ho sempre vissuto la mia vita pensando che se fossi sempre stato devoto a Gesù, sarebbe stata straordinaria. Se tu puoi credere in Lui più oggi di quanto facevi ieri accadranno cose sorprendenti. Ci sono stati giorni in cui mi alzavo e dicevo: "Dio, non riesco a credere che tu mi abbia permesso di parlare a persone importanti". Era come se fossi stato solo ottimista, ma non del tutto fiducioso. Ero solo speranzoso. E Dio mi ha mostrato in questo ultimo anno che essere ottimista non è vivere con fede. Così ora ho imparato - e sto imparando - come saltare nella carriola ogni volta. Che io possa riuscire a capirne il perché o no.

A cura di Tonya Stoneman